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En cas de forte chaleur.
Maggie O'FARRELL.

Note : 4 / 5.
Secrets de famille....
J'ai lu avec des fortunes diverses plusieurs romans de cette romancière née en Irlande du Nord. J'en ai aimé certains et d'autres pas du tout ou pas encore lu !
Nous sommes à Londres au mois de juillet 1976, une chaleur inhabituelle règne sur la capitale britannique et le parlement adopte des mesures de restriction de l'eau.
Un matin qui devrait être comme les autres, Robert ne revient pas de sa promenade habituelle. Chose inquiétante, car depuis quelques temps il n'a plus toute sa tête. Gretta, son épouse, se décide à prévenir ses enfants dont nous faisons connaissance a cette occasion. L'aîné,un garçon Michael-Francis, et deux filles, Monica et Aoife, la plus jeune. Celle-ci, enfant très difficile, habite maintenant aux U.S.A. après une période londonienne pour le moins agitée. Michael-Francis et Monica vont tenter de comprendre ce qui s'est passé ? Le pourquoi de ce départ ? Leurs situations de famille ne sont pas non plus des plus simples.
Michael-Francis s'est marié un peu rapidement et sa belle-famille, des Anglais bon teint ont une piètre opinion des Irlandais surtout quand l'un d'entre eux engrosse sa fille !
Monica, elle, vit avec un homme marié, père de deux enfants qui lui font bien sentir qu'elle ne remplacera jamais leur mère. Ce qui donne une ambiance familiale des plus pénibles à vivre.
Pourquoi Robert a-t-il disparu ? Etait-il si heureux que cela ? Il semble qu'il ne vivait pas très bien sa retraite et tentait de conserver un horaire très strict comme du temps où il travaillait dans une banque.
Les enfants du couple ont aussi leurs lots de problèmes, problème de couple, d'enfants, les leurs ou ceux de leurs compagnons, Monica vit un peu comme une recluse perdue dans la campagne anglaise, le village l'ignore, elle passe pour une voleuse de mari !
Aoife rentre au bercail, la tension est palpable entre tous, de vieilles rancœurs ressurgissent, Gretta reproche en particulier à Michael-Francis et Aoife d'être très solidaires, se soutenant en toutes circonstances.
Et la chaleur est toujours présente, le parlement légifère et dicte des lois, le gaspillage d'eau sera sévèrement puni....
Et toujours le mystère de la disparition de Robert ! La famille échafaude les pires hypothèses, le suicide ou alors le départ avec une autre femme !
La famille Riordan, Irlandais vivant en Angleterre depuis des années, les parents n'ont pas coupé les ponts avec l'île natale, ni pour eux, ni pour les enfants, culture irlandaise à Londres et vacances tous les ans en Irlande.
Des personnages très complexes et des situations familiales pour le moins compliquées pour Michael-Francis et Monica ; quant à Aoife elle cache tant que faire se peut une chose qui, pour elle, est un handicap certain dans sa vie quotidienne ! Et les relations entre elle et Monica sont exécrables alors qu'elles étaient très proches durant leur enfance ! Les cadavres dans les placards et les fantômes du passé sont nombreux et toujours présents, ce qui ne facilite pas la vie actuelle !
Il me semble, mais je n'en suis pas très sûr que c'est la première fois que les principaux personnages d'un roman de Maggie O'Farrell sont irlandais !
Un bon roman intimiste, se déroulant sur une courte période, quelques jours en fait, du 15 au 18 juillet 1976, en grande partie à Londres, puis en Irlande.
Extraits :
- Aoife a lâché : « V'la t'il pas qu'il est allé foutre une protestante en cloque !"
- Il a disparu ? Il ne peut pas avoir disparu. Il est sans doute allé tout simplement...."
- Ni ses amis, ni ses collègues, ni sa famille.... surtout pas sa famille. Elle leur a caché et, pendant toute sa vie, garder ce secret s'est révélé une épreuve.
- On dirait que vos parents ont lancé un caillou sur une machine à écrire et ils ont choisi pour votre prénom le mot qui s'inscrivait sur la page.
- Et, comme la plupart des habitants de la rue le savent à présent, monsieur Riordan, au numéro 14, a disparu.
- Elle ne parvient pas à croire qu'ils sont partis. Et qu'ils sont revenus.
- Son père a disparu. Elle a encore du mal à l'accepter, à y croire.
- Mais il n'avait aucune idée de ce que ça représentait être Irlandais en Angleterre à l'époque, à quel point ils étaient détestés, raillés et méprisés.
- Encore aujourd'hui, surtout aujourd'hui, avec ces événements dans tout le pays, les Anglais ne les aiment pas. Ils ne les aimeront jamais.
- Irlandais par le nom et la naissance, anglais par l'éducation. Il était gêné par son accent incertain, consonnes douces gaéliques se mêlant aux voyelles allongées de Liverpool.
Éditions : Belfond (2014)
Titre original : Instructions for a Heatwave. (2013)
Chroniques de Maggie O'Farrel sur ce blog:
La distance entre nous.
L'étrange disparition d'Esme Lennox.